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Cómo construir un trastorno mental

como construir un trastorno mentalEduardo, hace un año tuvo una serie de síntomas físicos persistentes: entumecimiento, hormigueo y dolor de los miembros inferiores, mareos y vértigos.

Un día era tan acuciante el dolor, que acude a urgencias, donde le realizan una serie de pruebas parar determinar cuál es el problema, hacer un diagnóstico y dar inicio al tratamiento.

Como las pruebas en urgencias parece que no dan ningún resultado concluyente, los médicos deciden ingresarlo en el hospital. Cuando le informan su ingreso, Eduardo piensa: “debo tener algo poco frecuente, pero estoy en buenas manos”.

A lo largo de todo un mes es sometido a mil y una pruebas con diferentes especialistas.  A medida que van pasando los días de su ingreso hospitalario, sin saber qué le sucede exactamente y cuál es el origen de su problema,  los mensajes intrusivos van llenando la cabeza de Eduardo (“debo tener algo extraño porque los médicos no están dando con ello”; “tengo una enfermedad rara  e incurable“;  “voy a morir”) y, consecuentemente, disparando su ansiedad.

Él intenta mantener la calma, al fin y al cabo “estoy en el lugar adecuado”, y no pensar en todos esos pensamientos catastróficos, pero ya sabemos que pensar en no pensar es pensar (en duplicado): día y noche su cabeza está inundada con mensajes nada halagüeños. La obsesión y ansiedad van en aumento.

Pasado un mes, Eduardo es enviado de vuelta a casa sin que en el hospital logren averiguar el origen del problema y dar con un diagnóstico y con una medicación para paliar los síntomas, incluido el correspondiente ansiolítico y antidepresivo.

Y a partir de este momento, se desencadena la espiral de “locura”.  En su mente solo hay un pensamiento: “sin diagnóstico, no me pueden curar. Estoy desahuciado”. Intenta no pensar en ello, porque le genera muchísima ansiedad y tiene que tomarse un ansiolítico (le han prescrito que puede ingerir hasta tres diarios), pero más intenta no pensar, más presente está el pensamiento, más ansiedad…

Es tal la tensión que comienza a sufrir mareos, vértigos, ausencias y sensación de desrealización, retroalimentando el miedo: más pensamientos intrusivos, cada vez más presentes, más ansiedad, más síntomas asociados, más miedo.

Comienza a escuchar su cuerpo, a controlar los síntomas físicos y sensaciones, y quien busca, ¡encuentra! (mareos, vértigos, hormigueo en las extremidades, dolor de cabeza, tensión muscular…), lo no que no hace más que alimentar la espiral del miedo: más controla los síntomas, más se desencadenan, más pensamientos intrusivos, más ansiedad, más miedo.

Por miedo a que le ocurra algo como consecuencia de sus síntomas, empieza a evitar salir de casa, pero nuevamente esta solución intensifica el problema: más evita, más teme que le suceda algo malo fuera de casa y nadie pueda auxiliarla, más evita (hasta el punto de ya no salir de casa, ni con amigos ni con familiares), más pensamientos intrusivos, más ansiedad, más descontrol de los síntomas, más miedo.

Todo este relato podría ser ficción, pero la realidad, a menudo, supera la ficción. Con la mejor intención las soluciones intentadas por las personas implicadas, o sea, aquellas acciones que bien porque no nos damos cuenta, o no se nos ocurre otra forma de reaccionar, o porque nos fueron eficaces en situaciones similares del pasado.

Las repetimos, aunque no estén funcionando, manteniendo y empeorando los problemas humanos. De esta forma se puede explicar cómo construir un trastorno mental.

Como se suele decir, el camino al infierno está lleno de buenas intenciones.

 

 

Ansiedad – 4 cosas que tienes que evitar

En las redes hay cientos de artículos aconsejando a quienes sufren de ansiedad sobre las cosas qué deben hacer para lidiar con ella, en todos los planos, el emocional, el cognitivo, el comportamental, el social y ¡hasta el nutricional!

Pues bien, yo escribiré sobre lo que NO tienes que hacer, si quieres solucionar tu problema. ¿Por qué? Porque son acciones (o inacciones) que alimentan el problema. O sea, lo empeoran. En Terapia Breve Estratégica las llamamos Soluciones Intentadas o Intentos de Solución.

Como ya he referido en otros escritos, la ansiedad es una respuesta del organismo ante estímulos, externos o internos, percibidos por el individuo como amenazantes, una señal de “alarma”, de alerta, que nos advierte de un peligro inminente y nos permite adoptar medidas para poder afrontarlo.  Cumple una función adaptativa.

Sin embargo, pasa a ser patológica cuando es demasiado intensa, o supera cierto umbral, o se generaliza más allá de la situación, evento u objeto que justifiquen una reacción de miedo.  Adquiere un carácter invasivo, dominante e incontrolable. La vida de la persona gira en torno a evitar el potencial peligro imaginario futuro. Es un miedo anticipatorio.

Si quieres mantener la ansiedad en un nivel “sano”, evita hacer las siguientes cosas, porque en caso contrario, como dije antes, estarás alimentando la ansiedad y transformándola en patológica.

Por otro lado, si tu ansiedad ya está en un nivel patológico, deja de realizarlas porque es como si avivaras las brasas de la ansiedad con un fuelle para que crezca el fuego, manteniendo no sólo vivo el problema, sino empeorándolo.

 

¿Qué evitar si tienes ansiedad?:

 

1- Evita evitar

La primera cosa que hace quien padece de ansiedad es posponer aquello que teme para evitar ser pillado por sorpresa por el “monstruo” y que las sensaciones negativas asociadas a lo temido no aparezcan ni aumenten.

Cuanto más empiezo a evitar afrontar lo que temo, más me confirmo que lo temido es peligroso y más aumento mi miedo en lugar de reducirlo. Es la trampa de la evitación: cada evitación amplifica el miedo abriendo la puerta a otra evitación. Y esta secuencia interactiva en la cual cuanto más evito, más aumenta mi miedo, más vuelvo a evitar, se va extendiendo ¡hasta llegar al punto de no ser capaz de poder salir de casa!

 

2 – Pedir ayuda

pedir ayudaAlgunas personas solicitan ayuda directamente a los demás para afrontar aquello que temen (“por favor, acompáñame porque no me encuentro bien”) y otros son tan “buenos” que se las ingenian para que parezca que la ayuda es iniciativa de los otros (“es mejor que te quedes tú en casa, que ya voy yo”).

Sin embargo, pedir ayuda a los demás funciona de la misma manera que la evitación: que siempre haya alguien dispuesto a estar conmigo, me confirma continuamente mi incapacidad para afrontar solo lo temido.

Más pido ayuda, más agravo los síntomas ansiógenos, porque más aumenta mi sensación de incapacidad.

 

3 – Controlar los síntomas fisiológicos

controlar sintomasGeneralmente, cuando uno nota los síntomas físicos de la ansiedad (palpitaciones elevadas, frecuencia cardíaca rápida, mareos, temblores, sudoración, escalofríos, sensación de ahogo, presión en el pecho, nudo en el estómago…), la tendencia es intentar reprimirlos, controlar todos los parámetros fisiológicos (“tranquilo, relájate, respira, no tiembles…”).

Pero en el momento que intentamos controlar estas sensaciones, paradójicamente, en lugar de calmarlas, más se alteran. Estos parámetros son regulados por el sistema nervioso autónomo y funcionan de manera involuntaria, espontánea, – la frecuencia respiratoria, el ritmo cardíaco, la sudoración, el sentido del equilibrio, la tensión muscular, etc.

Cuanto más intentamos controlarlos, más los desencadenamos.

 

4 – Socializar el problema

socializarEs muy común que las personas que sufren de ansiedad tengan la idea ilusoria de “cuanto más hablo de mi problema, más se me pasa”; así que socializan sus temores con los demás (lo comentan con su entorno más cercano, ¡y a veces no tan cercano!).

Sin embargo, y creo que ya lo habrás notado si padeces ansiedad, cuanto más hablo de mi ansiedad, más la amplifico, más la hago crecer porque los demás procuran tranquilizarme, reasegurarme. Si continuamente me intentan tranquilizar, más me voy convenciendo de que hay realmente un peligro. Con la mejor intención, quienes me rodean dándome su apoyo, alimentan más aún mis temores.

Aunque el “juego” no acaba aquí: no sólo estoy más asustado cuando los demás intentan tranquilizarme, sino que me siento más incapaz. Porque me doy cuenta de que tengo miedo de algo que los demás parecen no tener. Así que, si pedir ayuda es avivar el fuego, socializar el problema, es echarle gasolina.

 

Si puedes evitar estas cuatro cosas, notarás en breve la mejoría, e incluso puede llegar hasta la desaparición del problema.

 

Si no es así, acude a un profesional, a un psicólog@ psicoterapeuta, que te enseñe cómo bloquear estos intentos de solución, que no funcionan, para que seas tú quien pase a manejar al “monstruo”.

 

Y si el profesional te puede garantizar resultados en tiempo breve, como un psicoterapeuta estratégico, pues mejor que mejor, porque la ansiedad puede llegar a ser un trastorno invalidante pero que puede resolverse sin necesidad de fármacos.

 

 

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